Récap : lancement du projet COVID-19 Response in Africa (financé par l’Union européenne)

Le 28 septembre (la Journée Internationale de l’Accès Universel à l’Information), le lancement officiel de notre nouveau projet COVID-19 Response in Africa : Together for Reliable Information a eu lieu. Plus de 105 personnes, journalistes, représentants des organistions partenaires, membres du consortium, délégation européenne et ainsi que des représentants de la Direction générale du développement et de la coopération (EuropeAid) ont pris part à ce lancement en ligne.

Vous trouverez ici le matériel partagé pendant cette conférence téléphonique (les différents discours et la vidéo-témoignage des partenaires impliqués dans le projet). L’enregistrement de la conférence est également à votre disposition.

Veuillez cliquer ici pour en savoir plus sur le projet et les 3 activités qui le composent.

Vidéo de la conférence en ligne

Riposte au COVID-19 en Afrique : vidéo-témoignage des partenaires impliqués dans le projet

Discours de Thomas Millar (DG DEVCO – Union européenne)

Thomas Millar

Chef de la section Démocratie de la direction générale de la coopération internationale et du développement (DG DEVCO)

1. Notre objectif avec cette action, est d’offrir un accompagnement rapide aux journalistes en Afrique subsaharienne pour résister à la crise du COVID-19, et plus généralement aux obstacles auxquels les médias sont confrontés. Environ 45% de la valeur du contrat est un soutien financier direct aux journalistes et aux organes de presse. Notre deuxième objectif est de consolider le lien entre les délégations de l’UE, les médias locaux et les journalistes et organes de médias. Les Délégations européenes sont à disposition et présent à cette conference, elles ont hâte de connaître les partenaires pour chaque pays.

Il existe actuellement quatre autres projets d´Instrument Contribuant à la Stabilité et à la Paix (IcSP), d’un montant de 13,5 millions d’euros, dans les mêmes domaines. Nous sommes en contact permanent avec les collègues responsables, je pense qu’ils sont aussi présents à ccette conference téléphonique.

2. Merci aux partenaires d’avoir élaboré une proposition très rapidement. Merci également aux collègues des délégations européennes pour leur intérêt et pour avoir participé aux efforts de coordination.

3. Le message que nous voulons faire passer haut et fort: nous avons ici les collègues des Délégations, les partenaires locaux, les partenaires internationaux. Veuillez coordonner vos actions avec les délégations. Ce sont eux qui peuvent assurer la complémentarité avec d’autres projets et vous donner de précieux conseils. Laura Bretea reste la chef de projet basée à Bruxelles, elle sera en charge de la coordination globale.

Discours de Leon Willems (Free Press Unlimited)

Leon Willems

Directeur de Free Press Unlimited

Good morning and a warm welcome to all of you. A special word of welcome for the representatives of EU delegations, staff at DG DEVCO and the EEAS, as well as the various UNESCO offices in Sub Sahara Africa. And a very warm and special warm welcome to all of our partners, the media outlets, the fact checkers, the journalists and those who protect them, including our dear consortium members.

Let me talk to you about this year’s theme for the International Day for Universal Access to Information or Right to Information Access of Information – Saving lives, Building Trust, Bringing Hope!

We thank UNESCO for choosing this theme as it sums up the enormous challenge that we identify jointly as a need this year and we applaud them for acknowledging the enormous task of providing quality information to the people in Africa. Information that can save lives, prevent panic and disinformation and reach vulnerable communities. The project we launch today COVID-19 Response in Africa: Together for Reliable Information is rooted in that same spirit.

The information response is dearly needed at a time when the world’s death toll as a result of the COVID-19 virus has risen to nearly a million deaths, more then 30 million confirmed cases and all of that in the midst of other problems that haunt the continent as if the pandemic was not enough to worry about; the locusts in East Africa, water floods in the Sudan, democracy in crisis in the Sahel, scores of new and old IDP’s and refugees in the most populous nations.

Access to information, good reliable, trusted and well sourced information is a leverage point for all of these problems. Bad information costs lives, good information saves lives. Independent journalism has never been in higher demand than this year. Quality journalism providing trusted news to populations at risk is appreciated and increasing their audiences.

But the economy is suffering from the COVID-19 pandemic and as a result advertisement revenues are falling, journalists are sacked from news media and freelancers are continuing their work underpaid or not paid at all. On top of that news gathering and freedom of movement and expression for journalists in many countries in Africa are hampered or restricted. This is a situation in which manipulative information, disinformation and rumours can spread more easily, creating false accusations against vulnerable segments of the population, spreading malicious treatments as solutions and leaving people unaware of what to do best.

That is something we want to address in this project by rapid support to keep important media outlets alive and monitor and address false information and violations of press freedom. Together for reliable information also shows our determination to stand in solidarity, to work jointly and to work decisively to combat the information deficits and support those media and information efforts that serve the forgotten, the down trodden and the unconnected.

In a very short notice we created a consortium with major international media and development and press freedom organisation in Europe: UK-based Article 19, German Deutsche Welle Akademie, the Swiss Fondation Hirondelle, our Danish friends from International Media Support, Paris-based Reporters Without Borders and Free Press Unlimited with headquarters in the Netherlands. And of course UNESCO as associate partner who will join our efforts in the field of monitoring and policy recommendations. Thanks for joining and acting jointly.

On behalf of the consortium I would like to thanks EU DG DEVCO for embarking in this effort. First of all for acknowledging the need to act, second for acting quickly and decisively but most importantly for convincing everybody that we need to do something NOW for Africa in support of media actors there, while many member states have not reacted so promptly as you have.

As some of you know this is a project of 18 months. Why not longer? First of all, we hope of course that the COVID-19 crisis will find other remedies in order to save lives like a vaccine. But the crisis is now, so we need to act now. So as coordinator of this consortium we ask our partners and all other stakeholders not to wait but to do their utmost to continue producing articles, radio programs, jingles, documentaries etcetera to provide relevant and trustworthy information to the population in Africa.

Some of you will ask why only in Africa? Its true that other countries like Brazil and India are also hard hit by the pandemic. But do not forget that also South Africa is between top 10 most affected, followed by Nigeria, Kenya, Ethiopia and other countries with dense populations. In the video from one of our partners in Burkina Faso called ‘Die from hunger – die of starvation’ we saw that a lot of people do not have a choice during the lockdown. What to do with advice of washing hands when you live in a neighbourhood without tap water? How to deal with social distancing when you need to go to work in one of those hundred thousands taxi buses you see all over Africa? It will save lives when journalists report on all aspects of the COVID-19 crisis and provide their audience with relevant information.

We have not seen all about the COVID-19 crisis in Africa. Statistics are less readily available but we can assure you, the pandemic is creating havoc. In some countries the number of verified COVID-19 cases are rather low… but how sure can we be with the low degree of transparency and free access to information?

And let us never forget countries like South Sudan, Somalia, Sudan and the Eastern part of DRCongo, affected by decades of civil war, violence where numerous people live in IDP camps. In this new project we try to reach out to them.

So, thanks EU also for this welcome and timely event and glad that we are here all together with representatives of 17 EU delegations, our African partners, logins from all over Africa to join us today. We wish them a lot of success with their productions on COVID-19 and continue to provide information.

And I am completely convinced that if we all work together, we will make a success of this project and make a difference…

Discours d´Aïssatou Barry (Fondation Hirondelle-Guinée)

Aïssatou Barry

Référente de la Fondation Hirondelle pour le programme Info Covid-19 en Guinée

Je suis Aïssatou Barry, journaliste et coordonnatrice du programme infos Covid 19 en Guinée. Un magazine produit par l’Association des Journaliste Scientifique de Guinée qui est composé de jeunes journalistes qui travaillent sur des thématiques de santé, d’environnement, de technologie. En parlant de ce programme, Nous avons intégré une dimension nationale en matière de production. Je dirais qu’il est tombé à pic pour répondre aux besoins d’information des populations guinéen. La plupart des médias en place se contentaient plus de donner des statistiques sur la pandémie comme le nombre de cas enregistré, de guéris ou de décès … des chiffres qui sont certes importants à communiquer mais il y avait ce besoin aussi de donner la parole aux vraies personnes qui sont directement impactées par la pandémie. Et infos Covid 19 répond à ce besoin en traitant des sujets pertinents et en permettant aux acteurs clés de se raconter dans leurs langues avec leur propre réalité. Ce programme contribue aussi à lutter contre l’info demie en faisant intervenir les spécialistes de santé. Nous avons de très bon retour des régions ou le programme est diffusé. Certaines de nos radios partenaires diffusent le programme toute la semaine à la demande de la communauté. C’est pour vous dire combien de fois il est important pour les populations d’avoir un espace où leurs préoccupations sont prises en compte et où elle peut trouver la bonne information en temps de crises sanitaires ou autres. Je profite de l’occasion pour remercier la Fondation Hirondelle qui nous soutient dans ce projet en mettant son expertise à notre disposition. Merci également à l’UE qui nous finance via ce projet Together for Reliable Information (tous ensembles pour une information fiable). Cet argent va nous permettre bien évidemment de continuer à répondre à ce besoin d’information crédible et utile.